Stadspark De Motten

Nabij het huidige stadspark De Motten lag in de Romeinse periode t.h.v. de Jeker een bescheiden haven. Ook in de middeleeuwen was deze omgeving één van de belangrijkste handelskwartieren van onze stad (‘de Leuren’). In de 1ste helft van de 20ste eeuw raakte de buurt echter in verval. De aanwezige vijvers werden gedempt en stortkuilen kwamen in de plaats. Pas in de jaren ’50 van de vorige eeuw werd de site geherwaardeerd. De Motten vormt sindsdien de verbinding tussen het stadscentrum en de nieuwe, meer zuidelijk gelegen woonwijken. Er werd een (inmiddels verdwenen) buitenzwembad gebouwd evenals een sportstadion en tennisterreinen. Heel wat Tongerse sportclubs vonden hier een onderkomen! Het was ook in de jaren ’50 dat de destijds sterk vervuilde Jeker onder de grond werd weggestopt! Dankzij vele inspanningen ging de waterkwaliteit van de rivier er de afgelopen jaren fors op vooruit! Er werd daarom voor gekozen om de Jeker terug open te leggen. Zij stroomt sinds kort opnieuw prominent van de Velinx langs de Kastanjewal richting Moerenpoort en stadstuintjes. Zo is zij de schakel tussen de binnenstad, het park en de wijken errond. Ze verbindt de Kevie met de Velinx, natuur met cultuur. In dit park kan omzeggens elke Tongenaar of bezoeker terecht voor een of andere vorm van vrijetijdsbeleving. Sport, erfgoed en cultuur staan hierbij centraal!